El cacao

EL CACAO

La palabra “cacao” proviene de la palabra maya “kakaw”, que se refiere al contenido de un recipiente y se leía silábicamente ka-ka-wa.
Se cree por algunas evidencias prehispánicas que fue en México donde se dio origen al uso y cultura del cacao, reconociendo a la región de Soconusco, Chiapas como la cuna global de este delicioso fruto.

El cacao

USOS DEL CACAO

El cacao fue utilizado para muchas actividades económicas y sociales de los años 1900 a.C., especialmente después del encuentro de la cultura Maya con la Mexica, cuando el cacao se desarrolló a su máximo esplendor debido al impulso de los comerciantes y los conquistadores mayas. El entusiasmo por el cacao llevó a la creación de nuevas rutas comerciales de la época, convirtiendo al cacao en una especie de moneda aceptada por todos los gobiernos de América Central. El usar o poseer cacao para transacciones comerciales reflejaba incluso un estatus de prestigio. Los tipos de cacao que se comercializaban tenían diferentes precios dependiendo de sus características físicas, siendo el cacahuaquahuitl el cacao más grueso y con granos más grandes. Adicional a esta, otras tres variedades eran apropiadas para el comercio y cerrar contratos.

Además de su uso como moneda y para chocolate, el cacao fue consumido en muchas bebidas. En la actualidad seguimos consumiendo algunas de estas como son: el atole o champurrado, pozol, téjate, pulque, etc.

Para los españoles, el cacao resultó toda una novedad, tanto que los primeros cronistas llenaron sus informes con descripciones sobre su uso como moneda, medicina, alimento y, sobre todo, como una exquisita bebida de mucho valor entre las elites.

Cultivo del cacao

CULTIVO DEL CACAO

Actualmente, el cultivo del cacao representa una de las mejores alternativas de desarrollo y aprovechamiento de las zonas cálido-húmedas del Neotrópico (ecozona terrestre que incluye casi toda América del Sur, Centroamérica, Antillas, una parte de Estados Unidos y una parte de México).

Hershey's Chocolate México Hershey's Chocolate